Escoliosis : información en YouTube

Alberto Hernández ha colaborado con el canal YouTube de la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER realizando una breve explicación sobre qué es la Escoliosis Idiopática del Adolescente. En este canal hay otros videos de especialistas de la Columna Vertebral explicando la lesión medular postraumática, la lumbalgia benigna degenerativa, la estenosis de canal y la hernia discal.

Con estos vídeos la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER pretende acercar explicaciones sobre problemas frecuentes de la columna a unos pacientes cada vez más acostumbrados a consultar en los medios digitales.

31 Congreso de la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER

En unos pocos días celebraremos en San Sebastián el 31 Congreso de la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER.

El jueves 1 de junio se celebrará el curso pre-congreso, que en esta ocasión será de Cirugía Mínimamente Invasiva de la Columna. En este curso se abordarán los aspectos más novedosos e innovadores de esta modalidad de cirugía, que pretende realizarse mediante una menor agresión a los tejidos que envuelven a la columna vertebral. Contaremos con ponentes de prestigio, estatales y extranjeros.

El viernes 2 y sábado 3 de junio celebraremos el Congreso de nuestra sociedad. Se presentarán 50 comunicaciones orales de trabajos y estudios sobre el diagnóstico, tratamiento y resultados de las patologías de la Columna Vertebral. Las comunicaciones seleccionadas son de un elevado rigor científico y seguro hacen de éste un evento de calidad.

Nos sentimos muy honrados de poder acoger en nuestra ciudad a los profesionales y especialistas de la Columna Vertebral. Cartel_GEER_2017_50x70

Reunión de especialistas de la Columna Vertebral en Toledo

Desde el día 1 de junio hemos estado reunidos los especialistas dedicados al diagnóstico y tratamiento de la Columna Vertebral en nuestro congreso anual, esta vez celebrado en Toledo. La dirección del mismo ha sido llevada a cabo por el Dr. Andrés Barriga, cirujano de columna del Hospital de Parapléjicos de Toledo, centro de referencia que cuenta con 40 años de historia. Gracias al buen hacer del Dr. Barriga, del Comité de Organizador, Junta Directiva de la Sociedad, Comités de Comunicación y Científico, de la Secretaría Técnica y especialmente gracias a la participación de los congresistas, éste ha sido un fantástico y exitoso congreso.

Nuestra reunión ha tenido dos partes. El curso preGEER, que es una reunión de actualización en temas candentes de la Columna Vertebral, y el Congreso, que es una reunión de 50 comunicaciones libres que previamente han sido seleccionadas y evaluadas por el Comité Científico de la Sociedad.

El curso preGEER de este año ha sido sobre Cirugía Reconstructiva y de Osteotomías Vertebrales, dirigido por el Dr. Francisco Sánchez Pérez-Grueso del Hospital Universitario La Paz y por el Dr. Domingo Lombao del Hospital Universitario Lucus Augusti de Lugo. La especialidad de la Cirugía de Columna no se vale de una única técnica quirúrgica, sino que al tratar distintos tipos de problemas necesita de distintas técnicas para la resolución de los mismos. La cirugía reconstructiva y las osteotomías son procedimientos de alta complejidad que necesitan ser realizados en el contexto de graves deformidades de la Columna Vertebral. Este curso ha tenido ponentes de nuestro entorno y cirujanos extranjeros que hemos invitado. Los tres cirujanos invitados han sido el Dr. Lawrence G. Lenke del The Spine Hospital New York-Presbiterian/Allen, el Dr. Han Jo Kim del Hospital for Special Surgery de New York y el Dr. Ibrahim Obeid del Bordeaux University Hospital. El curso ha sido excelente, por su contenido, de gran interés y calidad, por sus ponentes y por sus moderadores.

Cartel del curso de Cirugía Reconstructiva y OsteotomÍas Vertebrales

Cartel del curso de Cirugía Reconstructiva y OsteotomÍas Vertebrales

 

Ponencia del Dr. Lawrence Lenke en el curso celebrado en Toledo

Ponencia del Dr. Lawrence Lenke en el curso celebrado en Toledo

 

Ponencia del Dr. Kim del Hospital for Special Surgery de New York

Ponencia del Dr. Kim del Hospital for Special Surgery de New York

La parte del congreso dedicada a las comunicaciones libres se desarrolló entre el viernes y el sábado. Se presentaron estudios pioneros en distintos ámbitos de la Columna Vertebral. Tres trabajos recibieron premios. 

Nuestra reunión también sirvió para el desarrolló de otras actividades. Se realizaron reuniones de los Comités de Comunicación y del Comité Científico. También se celebró la Asamblea de la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER, en la que que se tomaron decisiones concernientes a la actividad investigadora y ejecutiva de nuestra sociedad.

La Junta Directiva de la Sociedad Española de Columna Vertebral (Dr. Rafael González, Dr. Alberto Gómez Ulloa y Dr. Alberto Hernández) junto a los representantes del Comité de Comunicación (Dr. Eduardo Hevia) y del Comité Científico (Dra. Susana Núñez) durante la Asamblea de la sociedad

La Junta Directiva de la Sociedad Española de Columna Vertebral (Dr. Rafael González, Dr. Alberto Gómez Ulloa y Dr. Alberto Hernández) junto a los representantes del Comité de Comunicación (Dr. Eduardo Hevia) y del Comité Científico (Dra. Susana Núñez) durante la Asamblea de la sociedad

Nuestra reunión ha servido de encuentro entre especialistas en la Columna Vertebral. Siempre es agradable ver a viejos amigos, intercambiar opiniones y experiencias, probablemente es la parte más enriquecedora de las reuniones de este tipo.

Después del éxito de la reunión celebrada en Toledo el listón está alto para la próxima, que celebraremos en 2017 en San Sebastián. La organización de esa reunión la llevará a cabo la Unidad de Cirugía de Columna del Hospital Universitario Donostia, para nosotros es un desafío ilusionante.

Primer anuncio del Congreso de 2017 en San Sebastián de la Sociedad Española de Columna Vertebral - GEER

Primer anuncio del Congreso de 2017 en San Sebastián de la Sociedad Española de Columna Vertebral – GEER

Espondilolistesis degenerativa: ¿qué tipo de operación?

La espondilolistesis degenerativa es un problema relativamente frecuente de la columna lumbar. Se produce por los desgastes o cambios degenerativos que se generan a lo largo de los años, que concentrados entre dos vértebras van ocasionado el desplazamiento entre ellas. Este desplazamiento (denominado espondilolistesis) produce distintos síntomas. Hay pacientes que exclusivamente tienen dolor lumbar, otros tienen más dolor hacia las piernas o la variable combinación de los dos síntomas.

Este problema, la espondilolistesis degenerativa, tiene distintas opciones de tratamiento. Como toda patología de la columna el tratamiento debe seguir una proporcionalidad y prudencia que se ajuste a la intensidad de los síntomas y el grado de discapacidad que genere. Tener una espondilolistesis degenerativa no implica una cirugía obligatoria, muchos pacientes nunca llegarán a la necesidad de operarse. El tratamiento debe ser escalonado, intentando apostar por el menos agresivo posible.

Si se requiriese tratamiento quirúrgico existen distintas opciones (acceder a los principios del tratamiento quirúrgico de la columna). Como en otras patologías de la columna no existe una receta única. Un reciente estudio publicado en la revista Spine así lo pone de manifiesto. Tras encuestar a un número importante de cirujanos de columna éstos propusieron distintas opciones de intervención en función de los síntomas. La gráfica expuesta a continuación muestra la variabilidad de opciones de operación que los cirujanos expresaron como la correcta dependiendo de la situación del paciente y de las pruebas de imagen.

Opciones de tratamiento quirúrgica publicadas en Spine

Opciones de tratamiento quirúrgica publicadas en Spine

En ausencia de dolor lumbar las opciones de los cirujanos encuestados son muy variables, existiendo casi un 63% de cirujanos que propondrían una cirugía con artrodesis o estabilización. El porcentaje de cirujanos que optarían por la artrodesis se hace mayor en presencia de predominio de dolor lumbar, con un 82% de opinión a favor de la artrodesis. En presencia de inestabilidad (movimiento excesivo entre las dos vértebras en las pruebas de imagen) la opción de la artrodesis es la opción elegida en el 95% de los encuestados.

Este estudio pone de manifiesto la heterogeneidad de este problema y la necesidad de ajustar la opción de tratamiento a los síntomas que padece el paciente y a las características de la lesión.

Injerto de hueso en la operación de columna: ¿por qué?

Algunas intervenciones de la columna vertebral consisten en realizar una artodesis como parte o totalidad de la operación. La artrodesis es un procedimiento quirúrgico que consiste en fijar o fusionar una articulación, ya sea de la columna o de las extremidades. El origen del término es griego, viene de arthr(o) “articulación” y désis “unión o fijación”.

Para la realización de la artrodesis se lleva a cabo una preparación de las superficies a fusionar y la implantación de algún dispositivo que inmovilice las articulaciones. En la columna vertebral los implantes que se suelen usar con más frecuencia son los tornillos pediculares y las cajas intersomáticas.

Además de los implantes se debe añadir un agente biológico que una las superficies óseas entre sí definitivamente. Podría usarse la analogía del cemento entre dos ladrillos, es decir, un agente que proporcione estabilidad estructural y mecánica entre dos huesos o vértebras distintas. Ese agente suele ser el injerto de hueso o sustituto óseo.

Imagen histológica con tinción de Tricrómico de Mason en la que se observa un corte de tejido óseo en formación y remodelación, con osteocitos marcados por flecha roja (células formadoras de hueso) y osteoclasto por flecha naranja (célula destructora de hueso).  Fuente de la imágen: Tesis Doctoral del Dr. Alberto Hernández.

Imagen histológica con tinción de Tricrómico de Mason en la que se observa un corte de tejido óseo en formación y remodelación, con osteocitos marcados por flecha roja (células formadoras de hueso) y osteoclasto por flecha naranja (célula destructora de hueso).
Fuente de la imágen: Tesis Doctoral del Dr. Alberto Hernández.

El injerto de hueso puede tener distintos orígenes. El más frecuentemente empleado es el autoinjerto óseo, es decir hueso del propio paciente obtenido de una zona distinta a la que se artrodesa. En la columna vertebral es muy habitual que se use el injerto óseo obtenido de la laminectomía o descompresión durante la misma operación. El autoinjerto de cresta ilíaca –de la pelvis del propio paciente- es uno de los más potentes a la hora de conseguir la artrodesis. No siempre se emplea el autoinjerto de cresta ilíaca, ya que su obtención es otra pequeña operación que en ocasiones deja un dolor residual, aunque por su gran eficacia se sigue empleando con cierta rutina.

Otro injerto de hueso que se emplea con mucha frecuencia es el aloinjerto de Banco de Huesos. Éste es hueso humano de donante, que se emplea con el mismo rigor y exigencias de cualquier transplante por lo que es de gran seguridad. Es muy eficaz como expansor del injerto propio del paciente.

Existen productos sintéticos o comerciales que pueden proporcionar estructura o armazón para que el propio cuerpo genere formación de hueso a través del producto, son lo que se denominan productos osteoconductivos, como los sales cálcicas y productos cerámicos o coralinos.

Lo que hacen otros productos es estimular a las propias células madre del paciente para generar células formadoras de hueso, fenómeno que se denomina osteoinducción.

La elección de un tipo de injerto, sustituto óseo o estimulador de la formación de hueso depende de las características de la artrodesis que se va a realizar, edad y características del paciente, si es una intervención sobre territorio sano o una reintervención. Esos factores conducen a la elección del que pueda ser el mejor agente para unir las dos superficies móviles y así conseguir que las dos o más vértebras queden fusionadas y mejoren los síntomas del paciente.

Infiltraciones y estenosis: mejoría parcial que no empeora el resultado de la operación

Las infiltraciones epidurales de corticoide son una práctica habitual en la estenosis de canal. Generan un alivio que en muchas ocasiones es temporal, pero que a muchos pacientes les llega a ser suficiente. Otros pacientes, bien porque presentan unos síntomas de gran intensidad o bien porque han agotado la opción de las infiltraciones, son operados de la estenosis.
Ha existido la controversia sobre si el antecedente de haber recibido un tratamiento con infiltraciones pudiera disminuir el potencial efecto beneficioso de una operación. Se acaba de publicar el volumen de la segunda quincena de agosto de la prestigiosa revista internacional Spine. En un artículo publicado es ese volumen se trata de solucionar esta controversia. Han comparado a pacientes operados con o sin antecedente de infiltraciones de corticoide.
Los autores concluyen que no hay evidencias de que el antecedente de infiltraciones condicione negativamente una cirugía de estenosis, en términos de resultado para el paciente.

Estos hallazgos contribuyen a soportar la actual práctica clínica. El tratamiento debería ser escalonado, en muy pocas veces está justificado empezar a tratar el problema con una indicación de operación. La  infiltraciones no curan la lesión, pero en muchas ocasiones permite aguantar los síntomas, demorar la cirugía o incluso no llegar a realizarla porque el paciente encuentra el confort suficiente como para evitar someterse a una cirugía mayor.

Hernia discal. ¿Operar o no operar?

La hernia discal es uno de los problemas que se operan con más frecuencia en el campo de la columna vertebral. Sin embargo la operación no siempre es necesaria. Sabemos por estudios de gran calidad que los resultados de la operación o del tratamiento sin ella muchas veces se igualan. Obviamente el paciente que no es operado no se expone a los riesgos de una operación quirúrgica. Los aspectos que más influyen a la hora de tomar la decisión son la intensidad del dolor, el tiempo de evolución y la presencia o no de pérdida de fuerza de la extremidad. Si la intensidad del dolor es moderada o leve y el tiempo de evolución es corto la primera opción suele ser esperar con analgesia y fisioterapia.

Imagen de resonancia magnética de una hernia L5-S1 izquierda. La flecha y el contorno rojo marcan la hernia. En azul se marcan las raíces nerviosas, que en el lado izquierdo están bastante comprimidas.

Imagen de resonancia magnética de una hernia L5-S1 izquierda. La flecha y el contorno rojo marcan la hernia. En azul se marcan las raíces nerviosas, que en el lado izquierdo están bastante comprimidas.

Uno de los estudios que más ha aportado al conocimiento de esta cuestión es el denominado Spine Patient Outcomes Research Trial. Éste es un gran estudio que incluye varias patologías de la columna vertebral, incluida la hernia.

Compararon la eficacia del tratamiento con operación y sin ella de pacientes con hernia discal, distribuyendo aleatoriamente a una opción o a otra a los pacientes. Los resultados mostraron unos resultados muy parecidos en términos de dolor y de puntuaciones de escalas específicas para este problema.

Hace unos meses se publicó el resultado de este estudio con un seguimiento de 8 años tras la hernia, mostrando nuevamente esos resultados muy similares, si bien los pacientes operados presentaban menos molestias por el territorio de la ciática y más satisfacción con el resultado del tratamiento.

Los datos de estos estudios apoyan la individualización de cada caso. La decisión de operarse o no debe tomarse consensuadamente entre paciente y especialista, debiendo entenderse los riesgos y potenciales beneficios de cada una de las opciones.

Se suele decir que en medicina no es recomendable hablar en términos de “siempre” o “nunca”, y la decisión de operar o no operar una hernia se ajusta bastante a ese enunciado.

Elevación de un marcador de daño axonal en el líquido cefalorraquídeo de los pacientes con estenosis de canal lumbar

Recientemente se ha publicado la existencia de un marcador de daño axonal en pacientes afectos de estenosis de canal lumbar. El marcador es la Subunidad Pesada de Neurofilamento Fosforilado (pNfH).

El pNfH es un tipo concreto de neurofilamento, que mantiene la estructura de los axones y permite que éstos conduzcan el impulso nervioso adecuadamente. Algunos estudios habían revelado la presencia elevada de este marcador en algunas enfermedades, como la ELA, la Esclerosis Múltiple, el síndrome de Guillain-Barre y las hemorragias subaracnoideas.

Esta sustancia, el pNfH, suele mantenerse estable en cantidad en el líquido cefalorraquídeo, siendo un buen marcador de daño de neuronas cuando éste se encuentra elevado. Hasta ahora ningún estudio había relacionado este biomarcador con la estenosis de canal lumbar.

Éste es un estudio preliminar, realizado por especialistas de Japón, por lo que no se pueden extraer conclusiones demasiado sólidas y deben realizarse adicionales estudios que demuestren la utilidad diagnóstica, pronóstica o de monitorización de esta patología tan frecuente. En cualquier caso la noticia de la publicación de este trabajo es positiva y contribuye a esclarecer el mecanismo y la historia natural de esta enfermedad.

Estenosis de canal

Estenosis de canal

La estenosis de canal lumbar es una patología muy frecuente, siendo causa de consulta en numerosas ocasiones y motivo por el que algunos pacientes requieren cirugía. El síntoma más habitual es el dolor o debilidad de piernas que dificulta caminar. El tratamiento quirúrgico puede variar, desde micro-descompresiones hasta grandes descompresiones que pueden precisar una estabilización adicional. Cada paciente se beneficiará de un procedimiento concreto para su problema concreto.

Cirugía de columna: ¿especialidad emergente?

El volumen de julio de la revista The Spine Journal, revista oficial de la North American Spine Society (NASS), dedica un artículo a comentar las circunstancias actuales por las que la cirugía de columna vertebral debería instituirse en especialidad médica propia.

En la actualidad la cirugía de columna es realizada por especialistas en Cirugía Ortopédica y Traumatología y por especialistas en Neurocirugía. En algunos países existen programas de especialización de un año, denominados fellowship, pero no son obligatorios para la práctica de la cirugía de la columna. En nuestro país no existe la necesidad de hacer un programa de formación adicional, y además los programas se ofertan en muy pocos centros. El grado de especialización en cirugía de columna es variable desde ambas especialidades.

Alberto Hernández columna vertebral

Este artículo describe la evolución de la cirugía de columna vertebral, que ha experimentado importantes avances en las últimas décadas, y que incluye un abanico de patologías y procedimientos quirúrgicos cada vez más amplios. La especialidad de neurocirugía y la de cirugía ortopédica y traumatología tienen distintas fortalezas y debilidades en la formación de un cirujano de columna. Los autores de este artículo repasan estas peculiaridades y exponen que puede que sea éste el momento de plantearse un programa formativo completo en cirugía de columna, como nueva especialidad. Planteando que son los pacientes y la sociedad los principales beneficiarios de este cambio.

Las dificultades  para la creación de una nueva especialidad son muy importantes, resistencias que pasan por lo económico y por lo político. Es destacable, según los autores, que para la implementación de una especialidad deberían existir departamentos o servicios de cirugía de columna, formados por las actuales especialidades que tratan esta patología. Sólo algunos centros en nuestro medio han sido pioneros en la fusión de las dos especialidades bajo un mismo departamento.

Este debate, publicado en la revista de referencia de la cirugía de columna norteamericana, también se está iniciando en nuestro entorno europeo.